Letošní ročník byl zahájen netradičně bez obvyklé pompézní recepce, kterou organizátoři zrušili na znamení úcty k obětem nedávného zemětřesení ve střední Itálii. Úvodní večer se nesl v podstatně skromnějším duchu než obvykle. V jeho průběhu převzal Zlatého lva za celoživotní dílo polský režisér Jerzy Skolimowski. Ceremoniálu se zúčastnil rovněž britský herec Jeremy Irons.

Prvním snímkem z hlavní soutěže byla na benátském ostrově Lido zmíněná komedie amerického režiséra Damiena Chazelleho o jazzovém pianistovi, který se zamiluje do začínající herečky. Místní novináři v nadsázce tipovali, že Chazelle si v příštím roce za svůj film odnese Oscara. Prestižní ocenění americké filmové akademie totiž získaly oba filmy, které benátský festival otevíraly v předchozích dvou letech - Birdman režiséra Alejandra Gonzálese Iňárritu i Spotlight Toma McCarthyho.

Mezi dalšími filmy v hlavní soutěži je například Na mliječnom putu (Na mléčné dráze) srbského režiséra Emira Kusturici o lásce na pozadí války a poustevnického života. Svůj nový film Frantz o podivném setkání muže a ženy na hrobě společného přítele po první světové válce představí francouzský režisér François Ozon. Na tyto snímky však dojde až v dalších dnech.