Machata byl dlouholetým členem Slovenského národního divadla (SND). Začínal jako kulisák. Jeho herecké začátky se vážou k armádnímu divadlu v Martine. V roce 1953 se vrátil do SND.

Herec s nezaměnitelným hlasem hrál ve filmech Zemianska česť, Dáždnik svätého Petra, Prerušená pieseň, Pieseň o sivom holubovi, Polnočná omša a dalších. V roce 1979 získal titul národní umělec.