Škoda, kterou knihovna sídlící v bývalém vévodském zámku ze 16. století, utrpěla, dosahuje podle vyjádření jejího správce Nadace výmarské klasiky několika milionů eur. Ztracené národní bohatství je však nenahraditelné. Přes intenzivní vyšetřování zatím není příčina požáru známa. Podle expertů stojí za včerejší pohromou vadná elektroinstalace.

Oheň zasáhl střechu budovy v místech nad rokokovým sálem. Jenom zde se nacházelo na 35 tisíc knih, z nichž téměř třetina podlehla zkáze. O pět týdnů později by však k podobné katastrofě vůbec nemuselo dojít. Správci knihovny totiž naplánovali její rekonstrukci, při níž by všechny svazky našly své dočasné útočiště v náhradních prostorách.

Zemská vláda Durynska již poskytla prostředky na záchranu poškozených svazků. Dvacet tisíc knižních jednotek bude předáno ke zmrazení pro další odborné restaurační práce. Tuto metodu mimochodem použili čeští experti při záchraně historických archivů po velké povodni v Praze roku 2002.

Knihovnu, která čítá na milion položek, založila vévodkyně Anna Amálie v roce 1761. Obsahuje 2000 vzácných středověkých rukopisů. Mezi nimi jsou takové skvosty jako sbírka biblí ze 16. století, která zhoubným plamenům zřejmě podlehla, papežský edikt vydaný proti reformátorovi Martinu Lutherovi, dopisy německého kancléře Otty von Bismarcka či 8400 historických map.

O knihovnu pečoval od roku 1797 Johann Wolfgang Goethe, proto zde byla později shromážděna i sbírka 3900 nejrůznějších vydání jeho stěžejního díla Faust z celého světa.