Projekt si vyžádal celkové náklady ve výši 40 milionů euro (1,2 miliardy korun) a účast 9.000 komparsistů. Filmaři ho natáčeli v řadě evropských zemí, včetně České republiky, ale také v Africe a Kanadě. Několik scén vzniklo předloni v létě také v Arcibiskupském zámku v Kroměříži, v Kutné Hoře, Slavkově u Brna a Lednici na Moravě.

Titulní roli ztvárnil Christian Clavier, známý mimo jiné z komedie Návštěvníci nebo jako Astérix z filmového přepisu stejnojmenného komiksu. V dalších rolích se objevili Gérard Depardieu, John Malkovich a Isabella Rosselliniová.

Historik Max Gallo, podle jehož knihy byl seriál natočen, je s výsledkem spokojen. "Je v něm možné najít můj vlastní přístup, tedy pokusit se ukázat Napoleona jako lidštějšího," uvedl. Další znalec Napoleonova života historik Jean Tulard však v seriálu nalezl plno chyb. Nelíbilo se mu, že hlavní postavy ztvárnili populární interpreti, kteří se svým skutečným předobrazům příliš nepodobají. Například Fouché, kterého hraje hromotluk Depardieu, byl ve skutečnosti vyhublý mužík, zdůrazňuje Tulard. Podle něj tyto chyby činí seriál nevěrohodným.