Česká konzulka ve Francii Ljuba Svobodová ČTK sdělila, že zahynul při potápění nedaleko města Porto-Vecchio. Zich byl ještě vrtulníkem převezen do nemocnice v tomto městě, ale lékaři ho už nedokázali zachránit.

"Zahynul poté, co se vynořil po ukončení ponoru. Příčina smrti bude předmětem dalšího šetření," sdělil ČTK organizátor zájezdu Radomil Hertl z pražského potápěčského centra Blue Shark. "Normálně se vynořil a když už byl na břehu, tak zkolaboval," upřesnil Hertlův spolupracovník Vít Janouš.

Smrt zasáhla kolegy

"Karel byl nesmírně dobrý člověk, báječný kamarád a táta. Byl jsem šťasten, že si za své texty vybral mé verše, jako Ghetto a další," řekl Právu básník František Novotný. Zicha znal dlouhou, neboť pro Spirituál kvintet psal texty.

"Člověk v okamžiku, kdy se dozví takovouto zprávu, nedokáže vůbec reagovat...," dodal se smutkem v hlase.

Hvězda Spirituál kvintetu

Zpěvák, který v mládí propadl rock'n'rollu, pocházel z hudebně založené rodiny, jeho děda Otakar byl skladatel a profesor estetiky, otec -matematik hudbu miloval a podílel se na vzniku Pražského jara. Strýc Jaroslav byl hudebním teoretikem a klavíristou.

Karel vystudoval sociologii a hudební estetiku. "Každý si myslí, že mým vzorem byl hlavně Elvis Presley, ale já jsem v podstatě miloval i jiné styly, například swing. A ten interpretační génius v podobě Frankieho Sinatry. Odzpívat jako on některé písně je na hranici možnosti leckterých zpěváků," vyznal se loni v rozhovoru pro Magazín Práva.

Populární zpěvák zahájil svou uměleckou dráhu s Michalem Prokopem v beatové kapele Framus. Proslavil se ovšem až se skupinou Spirituál kvintet, jejímž členem se stal v roce 1968.

O rok později se objevily jeho první nahrávky, Doney GalKovbojův nářek vyšly na desce Písně amerického západu.

Český Elvis

V roce 1971 se objevila na trhu píseň Černošský ghetto, česká verze Elvisova hitu In The Ghetto, první řadě rock´n´rollových nahrávek, které Zich pořídil a které ho proslavily.

V polovině sedmdesátých let se vydal na úspěšnou sólovou dráhu. Svoji první LP desku Dům č.5. vydal v roce 1976, o tři roky později založil doprovodnou skupinu Flop. Ve stejném roce vyšlo společné album s Lenkou Filipovou Mosty.

Njevětší úspěch mu přineslo album Paráda z roku 1983, kterého se prodalo přes čtvrt miliónu kopií. O rok později na ni navázal titul Není všechno paráda.

Natočil na 50 singlů a 15 alb, z nichž řada byla exportních v angličtině (Let´s Sing Some Elvis Presley Songs, The Best Of Karel Zich, Karel Zich Sings Elvis Presley a Let´s Have Party In Prague s Elvisovou kolegyní Wandou Jackson).

Mezi jeho největší hity patří písně jako Máš chuť majoránky, Alenka v říši divů či Není všechno paráda.

Sport, který se mu stal osudným, byl nezbytnou součástí jeho životního stylu. Od mládí se věnoval gymnastice, kanoistice, házené, plaval i lyžoval. V posledních letech si ale nejraději zahrál tenis a jeho velkou láskou byly hory.