Režisérem filmu je Matt Reeves, předchozí snímek nazvaný Zrození planety opic z roku 2011 natočil Rupert Wyatt. Právě jeho hrdina šimpanz César, který jako první z lidoopů získal mimořádně vysokou inteligenci kvůli pokusům s ještě neschváleným lékem na Alzheimerovu nemoc, nyní šéfuje opičí tlupě, když lidstvo zdánlivě vyhynulo.

Opice žijí v hlubokých lesích poblíž San Franciska, kam se probily přes chátrající most Golden Gate, když lidstvo prakticky zdecimoval agresivní virus. Národ geneticky pozměněných lidoopů území uvolněné lidmi postupně obsadil. Dorozumívají se znakovou řečí a jednoduchými slovy. Vzniká tak nová civilizace, která si dokáže představit Zemi bez lidí, skutečnou planetu opic.

Lidé se však přesto objeví a opičí dominanci naruší. Začíná boj o moc, o to, kdo bude vládnoucím živočišným druhem na Zemi.