Stalo se tak na univerzitě ve městě Gateshead v severovýchodní Anglii, kde se před 67 lety narodil.

Doktorát dostal podle univerzity za svůj výrazný přínos hudebnímu průmyslu. Johnson začal zpívat v kostelním sboru a poté se v 70. letech proslavil s rockovou skupinou Geordie.

V roce 1980 nastoupil k AC/DC, kde nahradil zemřelého Bona Scotta.