Herec byl potomkem dirigenta Karla Böhma a zpěvačky They Linhardové, hudební kariéra ho ale nezlákala. Když si zahrál Františka Josefa vedle Romy Schneiderové v Sissi (1955), rychle ho to proslavilo i v zámoří. V Americe poté dostal například roli úchylného Marka Lewise v thrilleru Peeping Tom (1960).

Karlheinz Böhm a Romy Schneiderová (Sissi)

Karlheinz Böhm a Romy Schneiderová (Sissi)

FOTO: Profimedia.cz

Hrál také Ludwiga van Beethovena ve filmu The Magnificent Rebel a v sedmdesátých letech spolupracoval s německým režisérem Rainerem Wernerem Fassbinderem na filmech Effi Briestová, Pěstní právo svobody a Cesta matky Küsterové do nebe.

Později jeho filmová kariéra uvadala, ale Böhm se stal politickým aktivistou a filantropem. Založil například organizaci Menschen für Menschen, která pomáhala v Etiopii, a obdržel za to několik ocenění.