Mezinárodní věhlas herečce zajistila role Veroniky ve filmu Michaila Kalatazova Jeřábi táhnou, který na osobní tragédii mladé moskevské dívky ukazuje, jak krutě válka zasáhla do lidských životů. Na filmovém festivalu v Cannes v roce 1958 byl film oceněn hlavní cenou a samotná Samojlovová dostala ocenění za nejlepší ženský výkon a cenu poroty.

Po úspěchu v Cannes následovala celá řada nabídek k mezinárodní spolupráci, herečka měla natáčet také v Hollywoodu, sovětský režim jí však práci v zahraničí neumožnil. Po stagnaci kariéry začátkem 60. let přišel v roce 1967 další velký úspěch, Samojlovová zazářila v titulní roli ve filmu Anna Karenina, kde jí byl hereckým partnerem její již bývalý manžel Vasilij Lanovoj. V polovině 70. let Samojlovová zcela zmizela z filmových pláten. V posledních letech hostovala v několika televizních seriálech.

Taťjana Samojlovová se narodila 4. 5. 1934 v tehdejším Leningradě. Rodina se přestěhovala do Moskvy, když jí byly tři roky. Od dětství se věnovala baletu, nakonec ale dala přednost studiu na Ruské akademii divadelního umění. Byla čtyřikrát vdaná a měla jednoho syna.