Podle agentury AFP trpěl Mortier rakovinou, ale až do loňského dubna zastával funkci ředitele Teatro Real.

Mortier absolvoval studium práva a komunikace, ale od mládí se zajímal o umění. Kromě jiného byl uměleckým šéfem Salcburského festivalu, který se snažil zmodernizovat a otevřít i novým tvůrcům.

V čele festivalu stál do roku 2001 a na repertoár zařadil díla mnoha autorů 20. století, přizval ke spolupráci modernistické a nekonformní režiséry a začal nabízet i experimenty a alternativní umění v nezvyklých prostorách. Tím na festival přitáhl mladé lidi, u části konzervativního publika se ale nesetkal s přílišným pochopením.