Penderecki se prosadil v době nástupu nové hudby na počátku šedesátých let dramatickými skladbami, z nichž nejznámější je Obětem Hirošimy. Postupně ale odvrhl sonorismus a obrátil se k větší přehlednosti a nové jednoduchosti. V Praze zazní jeho skladby Der unterbrochene Gedanke pro smyčcový kvartet z roku 1988 a Sextet pro housle, violu, violoncello, klavír, klarinet a lesní roh z roku 2000.

Górecki se také odklonil do radikálního modernismu, s nímž experimentoval v šedesátých letech, dal přednost poklidnějším uvolněnějším a přístupnějším skladbám. Z jeho tvorby zazní For You, Anne-Lill  pro flétnu a klavír a Little Fantasia pro housle a klavír.