O Zlatou palmu a další ceny se v hlavní soutěžní kategorii celovečerních filmů uchází celkem 18 snímků, mezi nimi například The Ladykillers (Lupiči paní domácí) bratrů Coenových, Život je zázrak srbského režiséra Emira Kusturici nebo Fahrenheit 9/11 od amerického filmaře Michaela Moora.

Poslední z jmenovaných snímků líčí vztahy mezi rodinou prezidenta USA George W. Bushe a vlivnými saúdskoarabskými rodinami, včetně příbuzných teroristy Usámy bin Ládina, přičemž vzbudil v USA četné kontroverze. Studio Walta Disneyho se totiž podle listu The New York Times snaží zabránit produkční společnosti Miramax, aby tento film v Severní Americe distribuovala. Distribuční práva mimo Severní Ameriku byla ale prodána do zahraničí, takže v Cannes bude mít snímek svou premiéru.

O udělení cen, jejichž nositelé budou oznámeni v sobotu 22. května, rozhoduje mezinárodní porota pod vedením amerického režiséra Quentina Tarantina.

Jako každý rok se na festivalu objeví celá plejáda filmových hvězd a dalších prominentů, například Adrien Brody (loni získal Oscara za hlavní roli ve filmu Romana Polanského Pianista), Liza Minnelliová, módní návrháři Donatella Versaceová a Giorgio Armani nebo zpěvák Elton John. Očekáván je rovněž režisér Miloš Forman, v Cannes se ale neobjeví Elisabeth Taylorová, ačkoli cestu na Riviéru původně plánovala.