Význam Petera Gabriela přesahuje hranice rockové hudby, nejenže patřil k prvním propagátorům world music, stál u zrodu festivalu WOMAD a vydavatelství Real World, ale taky byl po celou svoji kariéru angažovaný.

Bojoval proti apartheidu v Jihoafrické republice a na benefičních koncertech v letech 1988 a 1990 podporoval Nelsona Mandelu. Podporoval Amnesty International i další organizace bojující za lidská práva, angažuje se také v boji proti AIDS v Africe. V Praze se už objevil, ovšem nikoliv jako hudbeník, účastnil se Fora 2000.

Peter Gabriel na sebe poprvé upozornil na začátku v 70. letech jako zpěvák skupiny Genesis, které se v té době věnovala artrocku. Gabriel dodal na dramatičnosti  propracovaným kompozicím, které soubor na scéně pojímal i divadelně. Po vynikajícím tématickém mnohovrstevnatém dvojalbu The Lamb Lies Down On Broadway však v polovině sedmdesátých let odešel na sólovou dráhu.

Progresivní hudba na sólových deskách

Gabriel však nerozvíjel odkaz mateřského souboru, přišel s vlastním progresivním pojetím, které nepostrádalo byvší hloubku, ale přitom rezonovalo s aktuálními trendy, s nástupem nové vlny, minimalismu, elektroniky i výboji ambientu. Gabrielovi se podařilo vyvážit kvalitu s popularitou, na jeho náročných deskách nechyběly hity Sledgehammer, Solsbury Hill, Games Without Frontiers, Mercy Street, Here Comes The Flood, Shock The Monkey a Red Rain. Gabriel také reagoval dění ve světě, třetí album z roku 1980 zakončila píseň Biko o černochovi umučeném v jihoafrické věznici. Známé motivy uplatnil v instrumentálních verzích ve filmu Birdy. Natočil též hudbu ke Scorseseho filmu Poslední pokušení Krista.

Fascinace world music

V druhé polovině 80. let se zaměřil Gabriel na world music, zejména africká hudba ho v té době doslova fascinovala, což ukázala i spolupráce s řadou afrických tvůrců včetně Youssou N´Doura a Geoffreye Oriyemy, hosta loňského festivalu Colours Of Ostrava.

Úspěch alba So z roku 1986 mu umožnil založit vlastní vydavatelství Real World a rozjet festival etnické hudby WOMAD. Současně také V devadesátých letech se vlastní tvorbě věnoval minimálně, po albu Us u roku 1992 následovala dlouhá pauza, teprve v roce 2000 připravil hudbu pro londýnský Dóm milénia, jež vyšla na desce Ovo. Předloni natočil album Up.

Aktuální turné

V Praze vystoupí Gabriel v rámci turné Growing Up, které bylo o několik měsíců prodlouženo. Na podobě vystoupení se podílel divadelní režisér Robert Lepage. Gabriela doprovodí dlouholetý spolupracovník kytarista David Rhodes, další kytarista Richard Evans, z King Crimson známý baskytarista Tony Levin, bubeník Gen Lynch a hráčka na klávesy Rachel Z, která se věnuje většinou jazzrocku. Ve sboru dostane prostor Peterova dcera Melanie.