Na obraze je zvěčněn lékař Girolamo Fracastoro, který vymyslel název syfilis pro pohlavní chorobu, jež se začala šířit do Evropy z Ameriky. Londýnská galerie vlastní obraz už od roku 1924, ale v inventáři byl zaznamenán jako dílo neznámého malíře, takže o něj nikdo neměl zájem. Ze sklepa na výsluní se portrét dostal díky restaurátorům, kteří se snažili zjistit, v jakém stavu jsou obrazy, které už dlouhá desetiletí nikdo neviděl.

Na okraji portrétu je přípis „Dottore Fracastoro“, což muže v nádherném plášti s kožešinou identifikuje jako básníka a lékaře, který se narodil v roce 1478 v Padově, ale žil v Benátkách, kde potkal Tiziana.

Zdá se, že starost o pohlavní choroby mu vynesla slušné jmění, aby si dovolil portrét od malíře, který si nechával za práci dobře zaplatit. S portrétem Girolama Fracastoreho má nyní londýnská Národní galerie celkem šestnáct originálů nejslavnějšího benátského malíře.