Brownova dcera Deanna Brown-Thomasová uvedla, že otec už dlouho před smrtí v roce 2006 hledal někoho, kdo by dobře natočil jeho život. "Lichotilo mu to, ale nebyl zase tak super-nadšený. Chtěl si být jistý, že věci, které se dostaly ven (jeho kriminální minulost, pozn. red.), nebudou ve filmu vypadat tak hrozně.“

Po Brownově smrti se spustila bitva o dědictví a to natáčení zpozdilo. Nyní se ale zdá být všechno vyřešeno. Soud rozhodnul, že majetek a budoucí příjmy z uměleckých děl budou rozděleny mezi charitu, vdovu po zpěvákovi a děti. Grazer a Jagger tak konečně mohou točit. Původní scénář od Jeze a Johna-Henryho Butterworthových se dolaďuje a casting má začít každou chvíli. Režisérem nakonec nebude Spike Lee, ale Tate Taylor, který má za sebou třeba drama The Help.

„Už mám práva strašně dlouho, asi 12 let,“ prozradil Grazer magazínu Rolling Stone. „Jsem opravdu odhodlán to natočit z mnoha důvodů. Vložil jsem do toho spoustu úsilí i vlastních peněz, asi 2 milióny dolarů. Když James Brown zemřel, s těmi právy se to zkomplikovalo a přišel jsem o ně.“

„Setkával jsem se s ním pravidelně. Miloval jsem ho a myslím, že on mě měl celkem rád. Musíte se ale trochu snažit. Musí vám věřit a musí věřit, že na to, co natočíte, bude moci být hrdý. Chtěl pracovat s někým, kdo věděl, jak ovlivnil hudbu a svět jako člověk, který nebyl politicky angažovaný, ale měl vliv na politiku.“

Na ceremoniálu vystoupil také Mick Jagger

Mick Jagger

FOTO: Lucy Nicholson, Reuters

Brown prý souhlasil i se scénami, na které tak úplně hrdý být nemohl - třeba na honičku v autě a zatčení v roce 1988. "Shrne to celý jeho život. Pochopíte, jak vyrůstal a jak byl bit jako dítě. Pochopíte pocit opuštění a zneužívání během dospívání. Hlavně se ale zaměříme na dobu, kdy mu bylo hodně přes třicet,“ dodal Grazer.

S filmem mu radí Mick Jagger, který Browna dlouho znal a obdivoval. „Má jasné názory, ale sděluje je jemně. Neříká 'nelíbí se mi', říká spíše 'promysleme to ještě',“ popsal Grazer.

V současné době producent ještě neví, zda do hlavní role obsadí profesionálního zpěváka či herce. „Otestujeme spoustu herců a vybereme toho nejlepšího. Žádný film nemáte za den.“