Qawali sice má kořeny v Persii, ale definitivní formu získalo na pomezí PákistánuIndie, když hlavního zpěváka a sbor opakující klíčové fráze začal doprovázet hráč na bubínky tabla a na přenosné harmonium. V obou zemích má živou tradici.

Dlouhé písně mají spirituální náboj a vzývají Boha, Proroka i imáma Alího, k němuž se hlásí stejně jako šíité. Formu celosvětově proslavil Nusrta Ali Fateh Khan. Raza Khan se súfickým zpěvům věnuje, ačkoli je křesťan.