O Zlatého lva se tento rok utká například americké drama The Master (Pán) režiséra Paula Thomase Andersona, který se proslavil mimo jiné snímkem Magnolia, nebo britsko-americké drama At Any Price (Za každou cenu) režiséra Ramina Bahraniho. Americký režisér Brian De Palma představí thriller Passion (Vášeň) o pomstě mladé ženy, které její šéf ukradne nápady. Film byl natočen v koprodukci Španělska, Francie, Německa a Británie.

Mezi držitele Zlatých lvů patří řada slavných osobností světového filmu jako Akira Kurosawa, Michelangelo Antonioni či Luis Buňuel. Československo bylo touto trofejí vyznamenáno jen jednou, a to v roce 1947 za snímek Karla Steklého Siréna.

Benátský festival je jedním z nejprestižnějších filmových svátků a spolu s přehlídkami v Berlíně a Cannes se řadí do takzvané "svaté" trojice festivalových měst. Historie festivalu se začala psát před 80 lety, letošní ročník ale kvůli druhé světové válce a jiným přerušením nese pořadové číslo 69.