Skupinu v roce 1967 spoluzakládal a po téměř půl století zůstává jejím jediným původním členem. Navíc je považován za prvního muzikanta, který uvedl flétnu do rockové hudby. Před čtyřmi lety byl za svůj přínos jmenován členem Řádu britského impéria.

Anderson se přitom začal učit hrát na flétnu jen pár měsíců před vznikem Jethro Tull poté, co po shlédnutí jednoho z koncertů Erica Claptona rezignoval na kariéru špičkového kytaristy.

Časem pak vyvinul vlastní styl hraní, který se spolu s jeho zpěvem stal nezaměnitelnou poznávací značkou Jethro Tull. Ti dosud natočili 21 studiových alb včetně veleúspěšných Stand Up, Aqualung či Thick as a Brick, jichž se spolu s ostatními tituly prodalo přes 60 miliónů kopií.