"Je to událost," řekl Bruce Davey, Gibsonův partner ve filmové společnosti Icon Productions, k filmu, který dosáhl rekordních tržeb hned o víkendu po uvedení.

Dílo, které má titulky a jehož postavy mluví ve dvou mrtvých jazycích, latině a aramejštině, Gibson financoval ze svého - podle odhadů ho vyšlo na 25 až 30 miliónů dolarů.

Gibsonův film vyvolal kontroverze již dávno před svým uvedením do kin. Jeho kritici mu vyčítali především neopodstatněné násilí i to, že nahrává antisemitismu, když oživuje představu kolektivní viny Židů za Kristovu smrt.

"Nemyslím si, že bych zradil evangelia. Domnívám se, že jsem jim byl věrný. Zakládám svou víru na těchto evangelických svědectvích," vysvětlil Gibson. Připustil přitom, že se jedná o vlastní interpretaci.