Novákova tvorba se soustředila především na generační konflikty a životní problémy mladých lidí. V prázdninové komedii Léto s kovbojem, která vznikla v polovině 70. let, vytvořili hlavní role Daniela Kolářová a Jaromír Hanzlík. Jen v kinech ji tehdy vidělo téměř 1,5 miliónu diváků. Natočil i komorní psychologické drama Operace mé dcery (1986), v kterém hráli Vlastimil Harapes a Jana Šulcová. Jen o dva roky dříve vznikl příběh z pražského Žižkova 30. let, lidová komedie Fešák Hubert s Karlem Heřmánkem v titulní roli.

Novák se spolu s Jiřím Menzelem a Ladislavem Rychmanem v roce 1965 podílel na vzniku detektivního povídkového snímku Zločin v dívčí škole, v němž roli poručíka Borůvky, známého z knih Josefa Škvoreckého, ztvárnil Lubomír Lipský. Detektivka Václava Erbena Poklad byzantského kupce byla v roce 1966 předlohou dalšího Novákova snímku, v němž se jako kapitán Exner představil Jiří Vala.Byl rovněž režisérem třináctidílného komediálního televizního seriálu z roku 1982 Dynastie Nováků.

Ivo Novák se narodil 4. září 1918 v Moravských Budějovicích. Absolvoval gymnázium , do roku 1945 působil jako asistent režie a vedoucí produkce u řady soukromých filmových společností. Až do začátku devadesátých let pak pracoval na Barrandově.