Po padesáti letech bylo povoleno odtajnění příslušných dokumentů a ukázalo se, že Tolkiena nominoval spisovatel C. S. Lewis. Porota však rozhodla, že jeho vyprávění nedosahuje nejvyšší kvality. Nakonec tedy cenu dostal jugoslávský autor Ivo Adrič.

Na tuto kuriozitu upozornil švédský novinář Andreas Ekstrom, který ji zveřejnil v listu  Sydsvenska Dagbladet. Na druhém místě tehdy skončil britský autor Graham Greene, který Nobelovu cenu také nikdy nedostal.

Tolkien byl po většinu svého života neznámým jazykovědcem, jeho Hobit vyšel původně ve třicátých letech ve směšném nákladu a moc lidí nezaujal. Pán prstenů také musel čekat na masové uznání až do šedesátých let, kdy ho objevila vysokoškolská mládež.

Tolkien nemohl tušit, jakého uznání a obrovského komerčního úspěchu se jeho dílo léta po smrti dočká. Zfilmovaná trilogie Pán prstenů vydělala asi 6 miliard dolarů a v současnosti se natáčí dvoudílný Hobit.