Requiem napsal Dvořák v roce 1891 a premiéru mělo v Birminghamu 9. října 1891. Za rok bylo uvedeno v Olomouci a v Praze, vždy pod taktovkou autora.

Skladba neodpovídá na otázky života a smrti, pouze je připomíná. Hudebně je nejznámější vstupní téma v Requiem aeternam, které pak použili i Josef Suk a Bohuslav Martinů.
Po vídeňském uvedení v roce 1900 se skladba dočkala světového úspěchu. Je často hrána, nahrávána. Nejznámější českou nahrávkou je provedení Karla Ančerla s Českou filharmonií.

Při rozloučení s Havlem budou sólové party při zádušní mši zpívat Simona Houda Šaturová, Jana Wallingerová, Jaroslav Březina a Peter Mikuláš.