Seznam vzniká z tipů 180 britských kritiků, blogerů a lidí z hudebního průmyslu. Vítězové žebříčku jsou oznamováni v lednu. Minulým ročníkům dominovala jména jako Adele, Ellie Goulding, Corinne Bailey Rae a Keane.

I když účastníci mohou doporučit interprety z jakékoliv země a jakéhokoliv stylu, tipy BBC se stejně celkem logicky zaměřují na britskou a americkou scénu, nemají ambici zahrnout celý svět.

Letos se mezi nimi najde britský hip-hop (MC Dot Rotten), blues (Jamie N Commons), pop (Stooshe), americký hip-hop (Azealia Banks), dubstep (Flux Pavilion a Skrillex) nebo soul (Michael Kiwanuka, Lianne La Havas, Ren Harvieu).

Kytarové skupiny zastupují Dry The River, indie pop, Spector a američtí Friends.

Podmínkou pro uvedení v Sound of 2012 je pouze to, že umělci nesmějí mít do listopadu 2011 vydané oficiální album nebo singl v britské TOP 20 a nesmějí být známí z finále televizních soutěží typu X Factor.