"Byl to nejen mim, vynikající učitel, který provedl světem pantomimy tři generace žáků, ale byl to především krásný člověk. Nebyl slyšet; je však mnoho těch, kteří znají jeho krásu lidskou i uměleckou," upozornili ve smutné zprávě na umělce a pedagoga, který vyučoval na Pražské konzervatoři i Konzervatoři Jaroslava Ježka. Znali ho v Semaforu, v divadlech Na zábradlí i na Jezerce.

Jiří Kaftan se narodil 22. května 1935 v Ústí nad Labem. Studoval taneční oddělení Státní konzervatoře a po tříletém působení ve Vojenském uměleckém souboru se stal v roce 1959 členem pantomimické skupiny Divadla Na zábradlí.

Video

Jiří Kaftan ve filmu Tři veteráni. (Zdroj: Youtube)

Své taneční, pantomimické a klaunské schopnosti uplatnil několikrát ve filmu, například ve snímcích Rusalka, Až přijde kocour, Starci na chmelu, Kdyby tisíc klarinetů a Dáma na kolejích.

Na filmovém plátně se objevil i ve filmech Spalovač mrtvol, Hudba kolonád, Tři veteráni a Válka barev. Jeho portrét zachytil publicista Otakar Brůna koncem 90. let v knize s názvem Největší pieroti.