Čínská vláda ocenění kritizovala, když uvedla, že „politicky zaujatý“ výběr je v rozporu se zásadami zmíněného magazínu. „Čína má spoustu dostatečně schopných umělců. Domníváme se, že volba založená na čistě politickém, zaujatém pohledu, není v souladu se záměry časopisu,“ řekl mluvčí čínského ministerstva zahraničí Liou Wej-min.

Čínské úřady umělce zatkly v dubnu na pekingském letišti v rámci zátahu proti kritikům vlády. Propuštěn byl koncem června, nadále je vyšetřován pro podezření z daňových úniků.