Teprve pak studovala na FAMU u profesora Otakara Vávry mimo jiné společně s Jiřím Menzelem, Evaldem Schormem, Jaromilem Jirešem a Janem Němcem, s nimiž také v roce 1965 natočila filmový soubor pěti Hrabalových povídek Perličky na dně. Jedním z nejčastěji obsazovaných herců se stal v jejích filmech Bolek Polívka, spolupráce začala ve filmu Kalamita a pokračovala Šašek a královna.

Chytilová je autorkou filmů Hra o jablko, Panelstory, Kopytem sem, kopytem tam, Pasti, pasti, pastičky, podílela se i na několika dokumentech z cyklů Gen a Jak se žije... Obdržela řadu ocenění a uznání na domácích i zahraničních filmových festivalech. Mimo jiné je držitelkou Českého lva za dlouholetý přínos české kinematografii.

A co by chtěla ještě ve své tvůrčí práci stihnout? "Nebaví mě něco stíhat, ale žít na plné pecky. ...Když ležet ve vaně, tak usnout. Když spát, tak tvrdě. Když číst, tak nekonečně."