Prvním klipem, který odvysílala, byl Video Killed The Radio Star (Video zabilo rozhlasovou hvězdu) od kapely Buggles. Díky stanici začaly o pár týdnů později hudební obchody ve Spojených státech prodávat nahrávky zpěváků a skupin, které v rádiu nehráli.

Vysílat se začalo v New Yorku a MTV vnesla do hudebního světa mimo jiné pojem VJ, tedy videodýdžej, který nepouštěl vinylové desky či audiokazety, nýbrž videoklipy. Stanice v roce 1983 pomohla kariéře Michaela Jacksona a ještě pár let určovala, co je v hudebním světě v kurzu.

V současné době vysílá ve 160 zemích ve více než třiceti jazycích. Česká MTV začala vysílat roku 2009.