Laurentse po celém světě proslavil jeho muzikálový přepis Shakespearova nesmrtelného příběhu milenců Romea a Julie, který přenesl do newyorských ulic poloviny minulého století jako souboj členů dvou znesvářených pouličních gangů, bělošských Tryskáčů a přistěhovaleckých portorikánských Žraloků.

Muzikál s hudbou Leonarda Bernsteina, texty Stephena Sondheima v choreografii Jeroma Robbinse mnozí dodnes považují za absolutní vrchol všeho, co bylo na muzikálovém poli vytvořeno.

Původní nastudování z roku 1957 posloužilo jako předloha stejnojmennému filmu oceněného Oscarem.

Pilně pracoval do vysokého věku

Ještě když bylo Laurentsovi jednadevadesát v roce 2009, nastudoval v newyorském divadle Palace novou inscenaci West Side Story, kterou obohatil o španělské dialogy a libreta několika písní. Ve změnách šel ale ještě dál. V novém pojetí nejsou Tryskáči roztomilými rváči, jak je více méně líčilo původní nastudování, ale fanatiky a bezcitnými vrahy. Nebál se v tomto smyslu upravit ani Bernsteinův hudební prolog, při němž na scénu přicházejí arogantní, strach nahánějící členové bělošského gangu.