Nemělo by jít o další z řady filmů o superhrdinech z komiksového vydavatelství Marvel.  Je to úžasná postava, ale musíme ještě vymyslet, jak to provedeme," uvedl Cruise s tím, že filmy o komiksových hrdinech dneska točí kdekdo. "Chceme to udělat jinak, vytvořit něco neokoukaného," vysvětlil jednačtyřicetiletý herec.

Iron Man je alter ego miliardáře, průmyslníka a vynálezce Tonyho Starka, který musí na prsou kvůli zranění srdce nosit zvláštní brnění. Mezi řízením svých podniků a bojem s alkoholismem se také vypořádává se zločinci. Využívá k tomu nejen speciálního železného kostýmu, ale i velké škály různých zbraní.