Oficiální výběr festivalových soutěžních filmů zahrnuje například nejnovější filmy Španěla Pedra Almodóvara (drama La Piel que habito), Itala Nanniho Morettiho (drama Habemus Papam), Dána Larsa Von Triera (thriller Melancholia) a Belgičanů Jeana-Pierra a Luka Dardennových (Le Gamin au vélo).

Čestnou palmu pro významného režiséra světové kinematografie obdrží letos italský tvůrce Bernardo Bertolucci. Pořadatelé také oznámili, že 17. května bude uspořádán večer na počest Jeana-Paula Belmonda, kterého se tento osmasedmdesátiletý francouzský herec osobně zúčastní.

Festival zahájí 11. května nejnovější počin amerického režiséra Woodyho Allena komedie Midnight in Paris, v níž dostala malou roli i první dáma Francie Carla Bruniová-Sarkozyová. Snímek však přes údajné naléhání pořadatelů Allen nenechal zařadit do soutěže.

Úvodní a závěrečný ceremoniál ve festivalovém paláci v Cannes bude moderovat francouzská herečka Mélanie Laurentová.