Perkins zemřel ve svém domě v Austinu ve státě Texas. Zradilo ho srdce. Pouhý měsíc před smrtí obdržel Grammy v kategorii nejlepší tradiční bluesové album. Další Grammy získal v roce 2007 a v roce 2005 čestnou cenu za celoživotní přínos.

Jeho kariéra trvala téměř osmdesát let a zahrál si mimo jiné s Muddy Watersem a s Ikem Turnerem. Vydal tolik desek, že to už dnes nikdo nedokáže přesně spočítat. Navzdory extrémně vysokému věku ale na důchod nepomýšlel a pořád hrál v klubech.

"On je blues, on to ztělesňuje. Žil blues, dýchal blues," řekl jeho manažer.

Samotný B. B. King o něm prohlásil, že byl "jedním z posledních velkých mississippských bluesmenů". Nebude prý chybět jenom jemu, ale všem milovníkům hudby na světě.