Společenstvo prstenu o prvním víkendu utržilo jen 47,2 milióny dolarů a Dvě věže 62. Návrat krále však ani tak nepřekonal absolutní rekordy v tržeb v Severní Americe, avšak ve světě ještě během prvních pěti dnů žádný film nepřinesl jeho tvůrcům více peněz. Od uvedení nechali jeho diváci v kinech na celém světě 246 miliónů dolarů, což je o 44 milióny více, než za stejnou dobu utržilo závěrečné pokračování Matrixu.

Miliarda dolarů za krále?

Očekává se proto, že by celkové tržby za Návrat krále mohly překonat miliardu dolarů, protože Dvě věže přinesly tvůrcům 921 milión dolarů. Návrat krále by se tak mohl stát druhým filmem v historii, který by překonal tuto magickou hranici - prvním byl Titanic, jenž utržil 1,8 miliardy dolarů.

Česká premiéra filmu je plánována na 15. ledna 2004, kdy film vstoupí do kin v 36 kopiích. Závěr trilogie se promítal poprvé 1. prosince v novozélandském Wellingtonu.