V komedii z roku 2003 hrál Thornton zloděje, který chce v přestrojení za Santu omrknout terén, aby mohl před Vánocemi snadněji vykrádat obchodní domy.

Jako Santa se ale moc neosvědčuje. Jednak má problém s alkoholem, takže se do práce nedostavuje ve stavu vhodném pro práci s dětmi, jednak rád a neustále sprostě nadává. Problémy přitahuje i jeho neschopnost ovládat sexuální pudy. Bad Santa patřil k nejlepším komediím roku, ale to nezaručuje, že se druhý díl podaří natočit a že nebude jen vyčpělou kopií.