Dvěma Oscary oceněný Day-Lewis přípravu na roli začal v pátek návštěvou amerického státu Illinois, v němž 16. prezident Spojených států zahájil svou politickou kariéru.

Scénář filmu vznikl podle životopisného románu Doris Kearnsové-Goodwinové, jež se k Day-Lewisovi při jeho obhlídce Illinois připojila. Herec navštívil s historií spjatá místa ve Springfieldu včetně muzea Abrahama Lincolna, Lincolnova domu i budovu illinoiského parlamentu, v níž Lincoln působil jako poslanec.

Goodwinové kniha Team of Rivals (Tým soupeřů) zachycuje léta 1861 až 1867, kdy byl Lincoln prezidentem.

Day-Lewis dostal Oscara za výkon ve filmech Moje levá noha a Až na krev. Spielberg prohlásil, že Day-Lewise považuje za výborného herce a že je rád, že se jejich filmové cesty konečně zkříží.