Už název Officium novum odkazuje na slavný společný projekt Officium roku 1994, kde Garbarek poprvé spojil své kontemplativní pojetí hry, jehož znamením je táhlý zvuk saxofonu, se středověkými písněmi.

Jádrem nového projektu jsou sakrální skladby arménského duchovního a hudebního skladatele Komitase Vardapeta. Doplňují je skladby byzantské, ruské ale i z Francie a Španělska.

Officium patřilo k nejúspěšnějším projektům původně freejazzového saxofonisty, jehož divoká hra z desky African Pepperbird se během let zklidnila. Garbarek zamířil do světa komorní hudby se silným duchovním nábojem. Pod vedením majitele firmy ECM se zaměřoval také na neobvyklá spojení, i když ne všechna vždy vyšla. Spolupráce s Hilliard Ensembe, který se věnuje středověké hudbě, patří k těm nejzdařilejším.