Topinka potom sarkasticky dodal: "Pokud jde o cenu, mám samozřejmě radost, ale nic se tím nemění. Pro změnu se mi vrací ta naprosto přesná formulace Rogera Gilberta-Lecomta a René Daumala, básníků meziválečné francouzské skupiny Vysoká hra: pokud toužili po nějakém ocenění, tak spíš aby figurovali v dějinách přírodních kataklyzmat, než aby skončili v učebnicích literatury."

Sešrotován, nakonec oceněn

Básnická sbírka Trhlina, za níž Topinka cenu dostal, je jeho třetí básnickou knihou. První sbírku Utopír vydal roku 1969. Náklad Krysího hnízda, které vznikalo za jeho africké cesty, byl krátce po vydání roku 1970 sešrotován a ke čtenářům si našel cestu až počátkem 90. let.

Za normalizace Topinka publikovat nemohl. V Albatrosu vyšla jen obrázková knížka o astronomii pro nejmenší nazvaná Martin a hvězda a pár říkanek k Ladovým omalovánkám. V roce 1995 připravil monografii o Arthuru Rimbaudovi Vedle mne jste všichni jenom básníci. Snad i proto nazval v zářijovém čísle časopisu Host svou úvahu slovy: Kdo si něco začal s poesií, musí si položit základní otázku: proč Rimbaud přestal psát?

Ocenění pojmenované podle jediného českého nositele Nobelovy ceny za literaturu uděluje nadace od roku 1986 za vynikající beletristické dílo vydané v posledních třech letech. Prvním laureátem se stal Dominik Tatarka. Po něm následovali Ludvík Vaculík, Ivan Diviš, Jiří Kolář, Bohumil Hrabal či Milan Kundera. Loni cenu dostal spisovatel, básník, překladatel a diplomat Jiří Gruša.