„Můžeme potvrdit, že jsme našli ostatky Caravaggia,“ řekl podle listu La Stampa vedoucí výzkumného týmu Giorgio Gruppioni s tím, že k objevu došlo v kryptě na historickém hřbitově San Sebastiano ve městě Porto Ercole, kde italský malíř, vlastním jménem Michelangelo Merisi, před čtyřista lety lety z dosud neobjasněných příčin zemřel.

Přesné místo jeho posledního odpočinku bylo dosud neznámé, vědci ovšem připouštějí, že vzhledem k obtížím s tak starou DNA není ani nyní možné mít stoprocentní jistotu. Pravděpodobnost, že jde o umělcovy kosti, vyhodnotili na 85 procent.

Michelangelo Merisi, známý jako Caravaggio

Michelangelo Merisi, známý jako Caravaggio

FOTO: fotobanka Profimedia

Při projektu, který začal před osmi měsíci, se badatelé zaměřili na výběr mužských koster vykazujících známky stáří kolem 40 let a pocházejících z doby Caravaggiova života. Pak je podrobili radiokarbonové dataci, součástí projektu bylo také porovnání jejich DNA s DNA nositelů příjmení Merisi, kteří žijí v dané oblasti. Lebka byla také srovnávána pomocí počítačové projekce s malířovými autoportréty.

Analýza mimo jiné ukázala, že v kostech, které byly nakonec označeny za Caravaggiovy, jsou stopy olova a rtuti z barev, jež malíř používal. Pravděpodobné ostatky jsou nyní vystaveny v severoitalské Ravenně, kde se prováděla většina antropologických analýz.