Studie v šarlatové poprvé představila světu detektiva Sherlocka Holmese a popsala jeho seznámení s Dr Watsonem. Na světě existují podle BBC jen dvě kopie, do nichž autor Arthur Conan Doyle něco vepsal.

Kniha byla odmítána vydavateli, až se ji ujal roku 1887 Beeton's Christmas Annual. Když Holmes v úvodu poprvé uvidí Watsona, ihned upolatní své geniální pozorovací schopnosti a prohlásí: "Jak se vám daří? Vidím, že jste byl v Afghánistánu."

Od Watsona se pak čtenář dozví, že Holmes byl vysoký přes šest stop a velice hubený, měl pronikavé oči a jestřábí nos.

Žádný výtisk této knihy s podpisem nebo věnováním se nikdy neprodával. Jeden běžný výtisk byl prodán v roce 2007 za zhruba 100 000 liber (3 milióny korun).