Absolvent mechaniky na Cornellově univerzitě byl velmi zručný již od dětství. Patent na "hammondky", první bezpíšťalové varhany, dostal v roce 1934. Jednalo se o elektromechanický nástroj, který kombinoval elektromagnetické vlnění a složitou mechaniku ozubených kol a táhel.

Veřejnosti byl prototyp poprvé představen o rok později. Hammond zemřel v roce 1973 ve věku 78 let.