Depp přiznal, že považuje Dillingera, kterého nakonec zastřelila policie, za odvážného a charismatického muže a že zařadil proslulého gangstera mezi své idoly dětských let spolu s Busterem Keatonem a Charliem Chaplinem.

Deppův dědeček pálil načerno kořalku

Prozradil, že cítí jisté pouto mezi sebou a Dillingerem, protože jeho vlastní dědeček provozoval ilegální aktivity - načerno pálil alkohol - aby v Kentucky za hospodářské krize přežil.

Film Veřejní nepřátelé, mapující nejtvrdší období velké hospodářské krize, se točí okolo světoznámého gangstera Johna Dillingera (Johnny Depp) a jeho skupiny, jejíž součástí byli John "Zrzek" Hamilton (Jason Clarke), Homer van Meter (Stephen Dorff) a Alvin Karpis (Giovanni Ribisi).

Scény začínají roku 1933

Divák se s nimi setkává v roce 1933, kdy už je John známým bankovním lupičem. Jeho loupeže bývají perfektně naplánované a všichni členové jeho týmu pracují tak, jak mají. Nikdo nebývá zraněn a Dillinger má podporu veřejnosti. Je to charismatický a dobře vypadající gentleman, který je k civilistům vždy milý. Zásadně chce jen peníze banky, ne ty jejich. 

Na Dillingerovu stopu je samotným J. Edgarem Hooverem nasazen federální agent Melvin Purvis (Christian Bale) s úkolem Dillingera zastavit jakýmikoli dostupnými prostředky. Dillinger byl několikrát chycen, ale vždy dokázal uniknout nebo jinak obelstít spravedlnost.