Román líčí příběh židovsko-křesťanského manželského páru Landauerových žijícího ve fiktivním Městě v předválečném Československu, který si nechá postavit modernistický dům, ale musí za pár let dům i zemi opustit před nacisty. Další osudy vily slouží jako pozadí pro peripetie československé historie.

Vedle Mawera, který byl na Man Bookerovu cenu již nominován za román Mendel's Dwarf (Mendelův trpaslík), se o nejprestižnější oceněním pro anglicky píšící romanopisce letos budou ucházet Jihoafričan J.M. Coetzee s knihou Summertime a A.S. Byattová s historickým románem The Children's Book (Kniha pro děti). Oba již Man Bookerovu cenu v minulosti obdrželi.

Šestici doplňují spisovatelé Adam Foulds (The Quickening Maze), Hilary Mantelová (Wolf Hall) a Sarah Watersová (The Little Stranger).