Ayers, který vyrůstal v padesátých letech v Los Angeles, nasával už jako dítě to nejlepší z jazzu a rhytm and blues. Vydal desítky alb a neustále se zkoušel vydávat novými směry. Jeho jméno je pojmem jak v jazzovém světě, tak ve funku, disku a hip-hopu.

V roce 1966 se seznámil s flétnistou Herbie Mannem a vstoupil do jeho kapely. V roce 1970 pak založil vlastní soubor Roy Ayers Ubiquity. Vzdaloval se tradičně chápanému jazzu a širokého ohlasu se dostalo jeho funkovým hitům Everybody Loves the Sunshine a Running Away.

Svět samplů a počítačových her 

Z desek patří k nejslavnějším filmový soundtrack Coffy ze 70. let. Snímek Coffy, který je v Americe považován za klasiku, patří k vlně blaxploitation filmů, které se hodně točily kolem roku 1970. V hlavních rolích vždy vystupovali černí hrdinové, kteří bojovali s dealery, pasáky a zkorumpovanými policisty, většinou bělochy. 

Později se Ayers pouští i do afro-beatu, když spolupracuje na desce Music Of Many Colors s Felou Kutim a v 90. letech koketuje s hip-hopem. Rapeři si Ayerse velmi oblíbili, podle některých zdrojů je druhým nejsamplovanějším umělcem v rapu po Jamesi Brownovi.

Po roce 2000 přinesla Ayersovým nahrávkám další vlnu popularity počítačová hra Grand Theft Auto.  

Poslechněte si celé písničky zde