Jan Svěrák patří spolu s Janem Hřebejkem k nejslavnějším českým filmovým režisérům. Dětský film dosud nenatočil. Proslavil se krátkou sci-fi Ropáci, fiktivním dokumentem ze severních Čech, který mu vynesl studentského Oscara.

V roce 1991 natočil dnes už kultovní retro Obecná škola. K dalším jeho počinům patří Akumulátor 1, Jízda a komerčně nejúspěšnější hit Kolja s otcem Zdeňkem Svěrákem v hlavní roli. Film získal šest Českých lvů a Oscara za nejlepší cizojazyčný film.

Bez cen se obešel nákladný velkofilm Tmavomodrý svět o pilotech z druhé světové války. Po něm natočil opět ve spolupráci s otcem velmi úspěšné Vratné lahve.