Vůbec poprvé v historii festivalu byl do zahajovacího promítání zařazen animovaný film. Jde o trojrozměrný snímek Vzhůru do oblak od amerického studia Pixar, který se proslavil již díly jako Hledá se Nemo nebo Ratatouille. Vzhůru do oblak, jehož autoři si vůbec poprvé vychutnali atmosféru filmového svátku u Azurového pobřeží, sklidil v předprojekci pro novináře velké uznání. Mezi hosty byl i francouzský šansoniér Charles Aznavour, který propůjčil svůj hlas hlavní postavě filmu ve francouzském dabingu.

Největší očekávání jsou zaměřena na díla jediného zástupce USA v Cannes, režiséra Quentina Tarantina (Hanebný pancharti) a španělského tvůrce Pedra Almodóvara (Rozervaná objetí). V americkém snímku zabývajícím se stejným tématem jako Tucet špinavců se objevuje v hlavní roli Brad Pitt, ve španělském dramatu hraje Penélope Cruzová.

Francouzské sdělovací prostředky také upínají pozornost na film Looking for Eric (Hledání Erika) britského filmaře Kena Loache, ve kterém se vše točí kolem fotbalisty Erika Cantony, jenž si v něm i zahrál. Zájem je i o snímek Vengeance (Odplata), pod kterým se podepsal hongkongský režisér Johnnie To. Hlavní postavu ztvárnil francouzský rocker Johnny Hallyday, který v těchto dnech zahájil údajně poslední hudební turné. Původně měl ve filmu hrát Alain Delon, který to ale nakonec odmítl, protože se mu prý nelíbil scénář.

Organizátoři festivalu vsadili na zkušené filmaře - kromě Tarantina a Loache představují svá díla i další již zasloužilí nositelé Zlaté palmy jako dánský režisér Lars von Trier s hororem Antichrist (Antikrist), dále Rakušan Michael Haneke s válečným dramatem Das Weisse Band (Bílý pás) a novozélandská tvůrkyně Jane Campionová se snímkem Bright Star (Jasná hvězda).

Česká republika je na festivalu zastoupena v jedné z doprovodných soutěží studentským filmem Bába režisérky Zuzany Špidlové a přítomna bude i dokumentaristka Helena Třeštíková, která převezme cenu Media European Talent.