"Ano, děláme to spolu," potvrdil sebevědomě režisér Lee televizi MTV. Režisér film ohlásil hned po Brownově smrti (zpěvák zemřel na Vánoce 2006, krátce předtím ještě zpíval v Praze). Natočí ho pro společnost Paramount Pictures.

Krátce se spekulovalo, že hlavní roli dostane Eddie Murphy, smlouvu ale v roce 2007 podepsal Wesley Snipes. Anketa Novinek tehdy ukázala, že fanoušci by si přáli, aby Browna hrál mladý americký zpěvák John Legend.

James Brown (Praha 2006)James Brown (Praha 2006)foto: Právo/Milan Malíček

Wesley Snipes sice má hrát slavného "kmotra soulu", do zpěvu se ale pouštět nebude, v hudebních pasážích bude dabován. “Chci slyšet hlas Jamese Browna. Vím, že Joaquin Phoenix něco zpíval ve filmu Walk the Line, ale já jsem purista," vysvětluje režisér.

Snipes byl v dubnu nepravomocně odsouzen ke třem letům vězení za daňové úniky, zatím zůstává na svobodě a čeká se, jak dopadne odvolání. Režisér bude muset natáčet hodně rychle, pokud nechce uprostřed filmu přijít o představitele hlavní postavy.

V nápravném zařízení by však Snipes mohl pro roli načerpat zkušenosti. James Brown totiž znal, stejně jako celá řada slavných zpěváků a herců, vězení velmi dobře. V šestnácti letech byl usvědčen z krádeže a později měl na kontě násilné trestné činy, držení drog a další prohřešky.