Do dalšího kola 81. ročníku cen akademie postoupil ze 65 přihlášených snímků například izraelský animovaný válečný film Valčík s Bašírem, který byl již minulou neděli oceněn Zlatým glóbem. Naopak vítěz jedné z hlavních cen na festivalu v Cannes, film Gomorra, se do užšího výběru nedostal. Snímek italského režiséra Mattea Garroneho o neapolské mafii byl přitom považován za jednoho z favoritů.

Úspěšnější byl Garroneho francouzský kolega Laurent Cantet s filmem Mezi zdmi. Snímek pojednávající o tvrdém prostředí jedné pařížské střední školy získal loni v Cannes Zlatou palmu za nejlepší film roku.

Další filmy, které postoupily do užší nominace, jsou: Revanche (Rakousko), The Necessities of Life (Kanada), Der Baader Meinhof Komplex (Německo), Departures (Japonsko), Tear This Heart Out (Mexiko), Everlasting Moments (Švédsko), 3 Monkeys (Turecko).

Každá země může do souboje o Oscara nominovat pouze jeden snímek. Konečná nominace pěti filmů bude oznámena 22. ledna. Loni získal cenu za nejlepší zahraniční film roku rakouský snímek Ďáblova dílna. V kategorii nejlepší filmová píseň získala cennou sošku skladba Falling Slowly z filmu Once, kterou složila a nazpívala česko-irská dvojice Glen Hansard a Markéta Irglová.