Součástí slovenské literární scény byl Rúfus už celé půl století - debutoval v roce 1956 sbírkou Až dozrieme. Na Slovensku jeho knihy vycházejí v desetitisícových nákladech, což v poezii není příliš obvyklé. Jeho básně byly přeloženy do více než dvaceti jazyků, nejnověji i do čínštiny.

Rúfus, který se narodil 10. prosince 1928 v Závažnej Porube, představoval pro Slováky významnou přirozenou morální autoritu. Ani v pokročilém věku se nepřestával vyjadřovat k veřejným záležitostem, odsuzoval hlavně nešetrný přístup člověka k přírodě. Slovenští literáti ho třikrát nominovali na Nobelovu cenu za literaturu.