Film Jana Svěráka sklidil obrovský úspěch u diváků i kritiky. Na letošních Českých lvech byl nominován v deseti z dvanácti kategorií. Sošku si tvůrci filmu odnesli za divácky nejúspěšnější film loňského roku, za režii (Jan Svěrák) a za scénář (Zdeněk Svěrák).

V zahraničí bylo přijetí podobné. Když film vstoupil do německých kin, tisk ho označil za doklad českého filmového zázraku. Podle internetového serveru Spiegel Online dokáže česká kinematografie jako jedna z mála v Evropě konkurovat americké produkci.

Získal i cenu diváků na letošním 17. ročníku filmového festivalu ve východoněmecké Chotěbuzi.  

Vratné lahve okouzlily i diváky v Polsku. Za první měsíc od jeho premiéry vidělo snímek přes 106 000 diváků. To je nejlepší výsledek, jakého dosáhl film českých tvůrců v Polsku od roku 1989. Podle recenzentů se příběh trefil do gusta Poláků, kteří milují český humor. Vratné lahve se promítaly i v Řecku, Austrálii, Rakousku, Kanadě, Itálii a Švýcarsku.

Film Vratné lahve vyjde 22. listopadu na DVD s deníkem Právo.