Barberyová se soustřeďuje na typicky francouzská témata – kulturu jídla, ušlechtilé úvahy o jazyce či společnost rozdělenou podle politické příslušnosti. S přirozenou lehkostí vypráví příběhy o setkávání a míjení, slepotě a prozření, pomíjivosti i věčnosti.

Dvě kamélie

Renée Michelová (54) pečuje o luxusní dům číslo 7 v pařížské ulici Grenelle. Představuje prototyp domovnice: nevlídná, zanedbaná, se zálibou v televizních seriálech a v tlusté kočce. Nicméně zdání klame. Vnímavá a kultivovaná Renée žije pro umění. Za bezpečnou maskou neotesanosti nerušeně sleduje snobské obyvatele domu.

Paloma Josseová (12), hloubavé děvče z nóbl rodiny, obývá páté patro. Stejně jako Renée pozoruje okolí, což ji přivádí k jednoznačnému rozhodnutí – v den třináctých narozenin spáchá sebevraždu.

Jejich paralelní hlasy se protnou, když prázdný byt ve třetím podlaží koupí pan Kakuro Ozu, bohatý a vzdělaný Japonec. Setkají se bytosti zásadně rozdílné a přitom stejné. Bytosti, které unikají klaustrofobnímu mikrokosmu činžáku, kde veškeré jednání řídí konvence.

Barberyová se pokouší otočit daná klišé (rozmazlená bohatá dcerka, nerudná domovnice), místo nich ale nevědomky vytváří jiná (moudrý orientálec, nadutá společenská elita či portugalská uklízečka, jež dělá vtipné chyby ve francouzštině, ale výborně vaří). Některé myšlenky proto mohou připomenout právě nadýchané dortíčky bodré Portugalky.

Filozofie pro všední den

Oběma protagonistkám pomáhá skrývat skutečnou tvář a udržovat odstup od okolí ježčí krunýř. Stávají se díky němu neviditelnými. Potichu mluví, nahlas myslí. Divokost, samota, elegance. Pichlavé navrch, něžné uvnitř. Skrytá krása. Ježek se jediný brání bez boje a zraňuje bez útoku.

Dům je zlatá klec, ve které vedle sebe přežívají rozdílné světy. Čtenář vnímá jeho atmosféru všemi smysly. Cítí zápach odpadu v domovnickém bytě, vidí lesk vitráží a zlaté kliky přepychových obydlí. Filozofické úvahy zde vedou ti, od nichž by je čekal nejméně. Domovnice a dítě.

Autorka tak obsáhlé traktáty rafinovaně zpracovala do stravitelné podoby. Zamýšlí se nad smyslem Umění. Po vzoru zenových mistrů obdivuje krásu okamžiku, v níž se ukrývá věčnost. Medituje nad hlubinami. Přesto mají Renée i Paloma tendenci odsuzovat lidi pouze na základě společenské role. A kruh se uzavírá.

 

Muriel Barberyová: S elegancí ježka

Host, 320 stran, 247 Kč