Miriam Makebová se narodila v roce 1932 v Johannesburgu. V padesátých letech zahájila hudební kariéru a proslavila se spojením jazzu a tradičního afrického zpěvu. Mezinárodní pozornosti se jí dostalo v roce 1959, kdy se dostala do USA a absolvovala turné se skupinou The Manhattan Brothers.

Současně se stala jedním ze symbolů boje proti apartheidu. Poté, co se objevila ve filmu odsuzujícím rasismus v JAR, byla přinucena k exilu.

Miriam Makeba a Harry Belafonte se společnou cenou GrammyMiriam Makebová a Harry Belafonte se společnou cenou Grammyfoto: Profimedia

Nejznámější písničky ženy, které se přezdívalo Mama Africa, jsou Pata Pata a Click Song. V roce 1987 se představila širokému publiku v rámci turné s Paulem Simonem.

Poslechněte si celé písničky zde.

Makeba byla předchůdkyní současné vlny world music. V roce 1965 získala Grammy společně s Harrym Belafontem. Podle některých kritiků byla první hudební hvězdou afrického původu. Žila s muzikantem Hughem Masekelou a poté s bojovníkem za lidská práva Stokely Carmichaelem.